Τετάρτη, 28 Δεκεμβρίου 2011

Rationality vs. Intuition

Rationality is just one of our intuitions. And not even the strongest...




First posted on FB on 8/6/2010

Παρασκευή, 23 Δεκεμβρίου 2011

Το μη συναινετικό διαζύγιο του κ. Βορίδη

Αν η γυναίκα μου κι εγώ πριν πάρουμε συναινετικό διαζύγιο μεταξύ μας χρειαζόμαστε την άδεια του κ. Βορίδη που έχει πολύ ψηλά στις αξίες του τον γάμο, τότε εκείνος γιατί δεν χρειάζεται την δική μας άδεια πριν πάρει μη συναινετικό διαζύγιο από την κοινή λογική που την έχουμε πολύ ψηλά στις αξίες μας εμείς;


Τρίτη, 20 Δεκεμβρίου 2011

Τι είναι ρατσισμός;

Ρατσισμός είναι η συστηματική διαφοροποίηση της αντιμετώπισης όλων των μελών μιας "άλλης" ομάδας απ' αυτή που πιστεύω ότι ανήκω, διαφοροποίηση που δημιουργεί αρνητικές επιπτώσεις στην ευημερία τους και δικαιολογείται με επίκληση ενός στατιστικής φύσεως χαρακτηριστικού που θεωρώ ότι αφορά την ομάδα, είτε αυτό είναι στερεότυπο είτε πραγματικό.

Εμφανίζεται και στην αντίστροφη μορφή του, όπου θεωρώ την "δική μου" ομάδα αυταπόδεικτα "καλύτερη" από οποιαδήποτε άλλη, ανεξάρτητα από τεκμήρια γι' αυτή την ανωτερότητα. Σ' αυτή την περίπτωση η απαξίωση όλων των εκτός της ομάδας υπονοείται και είναι αποτέλεσμα, όχι τεκμηρίων, αλλά του γεγονότος καθ' αυτού ότι δεν ανήκουν στην δική μου.


ΥΓ. Αν κάποια ανωτερότητα μιας ομάδας δικαιολογείται από τεκμήρια, η επίκλησή της δεν συνιστά ρατσισμό. Παράδειγμα: Οι μαύροι είναι ικανότεροι αθλητές από τους λευκούς. Οι μορφωμένοι είναι πλουσιότεροι από τους αμόρφωτους.

Κυριακή, 18 Δεκεμβρίου 2011

What is racism?

Racism is the systematic differential treatment of all members of a group, which creates a negative impact on their welfare and is justified by invocation of a perceived statistical pattern, prejudicial or accurate, that is considered characteristic for the group.

A scientific theory of Consciousness : The ultimate scientific revolution...

...and it seems that it has already started! Read this extremely interesting article about the "Integrated Information" theory of consiousness which is currently being developed.

The dawn of a new era. The ultimate frontier, consciousness itself, outside the realm of scientific investigation no longer.

Incredible. If there was one I thought I would never live to see, this was it!


First posted a link to the article on FB, on 22/9/2010.

Σάββατο, 17 Δεκεμβρίου 2011

Earthly and alien afterlife

I wonder... Is the soul the same for all life or is it different depending on the form of physical existence? Do aliens end up at the same heaven and hell as us humans or god reserves a separate pair for each form of intelligent species?


Christopher Hitchens: "All of Life Is A Wager"

In honor to Christopher Hitchens who died two days ago, I'm posting an interview of his which I found very inspiring.

Didn't agree with everything that Christopher said, neither always with his style in saying it, although it was often very entertaining. Still, I learned a great deal of important lessons thanks to his work. I admired him for much, mainly his clear thinking, the breadth of his knowledge including knowlege of himself, his interest for humanity's well-being and, most of all, for his courage and intellectual honesty. By the way he faced his death he proved that he deserved every bit of the high expectations I had grown to have from him. It's the high profile example of the way I would like to face mine.

Hitchens did not "pass" or "pass away", he did not "exit" or "go", he did not "perish" or "decease", and he most certainly did not "move on to the afterlife". He just plain died.

I, for one, will remember and miss him.


First posted the same interview link on FB, on 28/1/2011.

The fear of Death

Isn't it strange that death is, both at the same time, the ultimate fear and the ultimate consolation?

First posted it on FB on 14/10/2010

Δευτέρα, 12 Δεκεμβρίου 2011

Σχέδιο νόμου για την "Καταπολέμηση Εκδηλώσεων Ρατσισμού και Ξενοφοβίας"

Φαίνεται ότι και η κυβέρνηση αυτή επιμένει στην ψήφιση ενός νομοσχεδίου που προσβλέπει να συμβάλλει στην καταπολέμηση του ρατσισμού.

Ο στόχος βέβαια παρουσιάζεται ως ευγενής, ακόμα όμως κι αν όντως είναι, οι προθέσεις στην πολιτική έχουν πολύ κατώτερη προτεραιότητα από τα αποτελέσματα. Βρίσκω το νομοσχέδιο βαθειά προβληματικό και είμαι ριζικά εναντίον του.

Σάββατο, 10 Δεκεμβρίου 2011

Ο Μπουτάρης το κάπνισμα και ο νόμος

Διαβάζω επικρίσεις για την αναφορά του δήμαρχου Θεσσαλονίκης Μπουτάρη, ότι ο δήμος κάνει τα "στραβά μάτια" στον νόμο για το κάπνισμα, για να μην δημιουργήσει προβλήματα στην οικονομική δραστηριότητα των "μαγαζιών". Έχω σοβαρές αντιρρήσεις, όχι για τις δηλώσεις Μπουτάρη αλλά για τις επικρίσεις.

Τετάρτη, 7 Δεκεμβρίου 2011

Γενιά του Πολυτεχνείου ή Γενιά της Μεταπολίτευσης;

Νομίζω είναι κατάλληλη στιγμή να καταργήσουμε τον όρο "Γενιά του Πολυτεχνείου".

Δίνει στην εξέγερση του Πολυτεχνείου πολύ μεγαλύτερο ρόλο απ' όσο της αξίζει για τα θετικά της μεταπολίτευσης και ταυτόχρονα την απαξιώνει περισσότερο απ' όσο της αξίζει για τ' αρνητικά της...

Τρίτη, 6 Δεκεμβρίου 2011

Ο χοντρός αμαξάς και η δίαιτά του ...

Ήταν κάποτε ένας αμαξάς με το αμάξι του και τ' άλογό του. Οι δουλειές του πήγαιναν πολύ καλά. Υπήρχαν πολλά αγώγια κι εύκολα, κι άφηναν πολλά λεφτά. Βλέποντας τις προοπτικές ο αμαξάς πήρε κι ένα δάνειο που ήταν εύκολα εκείνη την εποχή, για να επεκτείνει την επιχείρηση..., όλα πήγαιναν πρίμα.

Κυριακή, 4 Δεκεμβρίου 2011

Έχει όρια η ανοχή κι αν ναι ποιά είναι;

Ακούμε πολλά για ανοχή στις μέρες μας. Ο σεβασμός της διαφορετικότητας, της διαφωνίας και της ιδιορρυθμίας όλων, αναφέρεται όλο και συχνότερα ως σημαντικό ζητούμενο.

Όλοι αισθανόμαστε ότι σεβόμαστε τους άλλους και ταυτόχρονα βρισκόμαστε σε στιγμές και σε καταστάσεις που τις βρίσκουμε απαράδεκτες. Όλοι αρνούμαστε ότι είμαστε ρατσιστές ή καταπιεστές.  Ταυτόχρονα βλέπουμε τόσο ρατσισμό όσο και καταπίεση άφθονα στην κοινωνία μας. Πώς γίνεται αυτό; Πού είναι κρυμμένοι όλοι αυτοί οι ρατσιστές και καταπιεστές; Πώς γίνεται και να είναι καταπιεστικοί και να νομίζουν ταυτόχρονα ότι ... οι καταπιεστικοί είναι οι άλλοι;

Αν έχει όρια η ανοχή, τότε τι είδους ανοχή είναι; Τι σημαίνει ανέχομαι κάποιον υπό την προϋπόθεση ότι ... δεν με ενοχλεί πολύ; Αν έχω όρια στην ανοχή μου, δεν σημαίνει αυτό ότι απλώς διατηρώ για τον εαυτό μου το δικαίωμα να ενοχλούμαι όποτε επιλέξω; Δεν σημαίνει αυτό ότι τελικά δεν έχω καθόλου ανοχή;

Πάλι αν δεν έχει όρια, τι σημαίνει αυτό, ότι για να είμαι ανεκτικός χρειάζεται να ανέχομαι τα πάντα;

Η κατάσταση μου θυμίζει το ρητό: "αυτοί που επιμένουν πως δεν γίνεται ας σταματήσουν να εμποδίζουν αυτούς που το κάνουν". Μήπως χρειάζεται να πούμε κατά παράφρασή του: "ας εξαφανίσουμε επιτέλους από προσώπου γης όλους αυτούς τους απαράδεκτους ενοχλητικούς καταπιεστές για να μην ενοχλούν εμάς τους ανεκτικούς!";

Λοιπόν τι νομίζετε; Έχει όρια η ανοχή; Κι αν ναι, ποιά είναι;


ΥΓ. Ευχαριστώ τον φίλο του FB Ζήση για την αφορμή και την έμπνευση.

Παρασκευή, 2 Δεκεμβρίου 2011

Πίστη ή προκατάληψη;

Πίστη είναι η προκατάληψή σου με την οποία συμφωνώ. Προκατάληψη είναι η πίστη σου με την οποία διαφωνώ.

Προκατάληψη και πίστη, οι δύο όψεις του ίδιου νομίσματος...

Why is there something rather than nothing?

My short answer: "How long is a piece of string?"

Neil Tyson's short answer: "Words that make questions may not be questions at all!"

Both are along the same lines. Mine is shorter but his is still within the limit that Steven Colbert set to him and, I'm afraid, better overall!

Δογματισμός ή φανατισμός;

Δογματισμός είναι η κατάσταση όπου υποτιμώ την γνώμη του άλλου.
Αυτό σημαίνει "δεν σέβομαι την κρίση του άλλου ως, κατ' αρχήν, ισότιμη με την δική μου". Δεν δέχομαι την γνώμη του ως ισότιμη με την δική μου όσον αφορά την πιθανότητά της να είναι σωστή. Αν είμαι δογματικός θεωρώ ότι αποκλείεται η γνώμη του άλλου να είναι σωστή αν διαφέρει από την δική μου. Όχι ότι αποκλείεται κατ' εμέ. Ότι αποκλείεται τελεία! Όχι γιατί έχω τεκμήρια ή επιχειρήματα με τα οποία μπόρεσα να τον πείσω για την γνώμη μου, εκείνον ή κάποιον τρίτο αντικειμενικό παρατηρητή, αλλά γιατί είναι δική μου.

Stephen Colbert Interviews Neil deGrasse Tyson at Montclair Kimberley Academy

A really enjoyable interview between two persons that are both brilliant and highly entertaining in whatever they do. Tyson also takes questions from the audience and answers all of them with his characteristic passion for science.

My advice is just go watch it and forget about the rest of this post. Still, just in case you' re not convinced yet, read on...

The english are very clear and no specific or deep scientific knowledge is required to enjoy it.

Unfortunately it only lasts for around 80 minutes... :-)

Some of the questions Stephen Colbert posed during a discussion that is informative, hilarious and just plain interesting all the way, include:
  1. Is it better to know or not to know?
  2. Should scientists be allowed to do whatever they want?
  3. Why is science distrusted?
  4. What is the most beautiful thing that you know in science?
  5. Is science a "thing" or is it a way to look at the world?
  6. Is there any science fiction that you enjoy?
  7. What is the lastest discovery in astrophysics that we should all know about?
  8. Have there been discoveries that have changed how we view the world, without us realising this change?
  9. How do you figure all this out? (posed by person in the audience)
Topics that come up in the interview include, Titanic the movie and how its decade post-release is changed to be more scientifically accurate, farts on Mars, us humans are just hosts for bacteria to live, what Hubble was before becoming a telescope, Nemesis, Pluto, who are the two people that will die if an asteroid hits the earth, woolf moon, the Large Hadron Collider, parallel universes, black energy, the Higgs Boson, Black Holes, national science policy, etc.

A great highlight, and an excellent icing on the cake is Tyson meeting Steven's challenge to answer in less that 10 words the question: "Why is there something rather that nothing?" As much as I'm tempted to copy his answer, I won't spoil it for you. If, on the other hand you choose not to wait, you can find it here.

Highly recommended!


Πέμπτη, 1 Δεκεμβρίου 2011